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我們是否正面臨真正的遊戲機危機?

遊戲變得越來越昂貴,開發時間也越來越長,而遊戲機銷量正在下降,而PC正變得越來越受歡迎。我們是否面臨災難?

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如果我們回到從 Dreamcast 開始的一代, 維琪百科 顯示售出約 2.1 億台遊戲機(Dreamcast、PlayStation 2、Gamecube 和 Xbox)——任天堂 DS 和 PSP 售出 2.35 億台。接下來的一代,這一數位大幅增長到2.73億台遊戲機(Xbox 360、PlayStation 3和Wii),這是有史以來最大的一代遊戲機硬體。也許在遊戲、價格和市場運作方式方面是最好的——但那是另一回事了。

不過,上一代(Wii U、PlayStation 4 和 Xbox One)要艱難得多,僅售出 1.89 億台遊戲機。也許這與PC作為一種非常流行的格式的出現相吻合,在時代結束時,它已成為遊戲的標準,特別是Microsoft,但索尼也逐漸開始支援其獨家產品。這一代對於便攜式格式來說也很艱難,PS Vita 失敗了,任天堂 3DS 成為任天堂有史以來最暢銷的便攜式格式,甚至低於 Game Boy Advance,後者在上市僅三年後就被任天堂 DS 取代。但儘管如此,PS Vita 和 Nintendo 3DS 還是售出了約 9000 萬台。

我們是否正面臨真正的遊戲機危機?我們是否正面臨真正的遊戲機危機?
有史以來最好的一代?實際上,很有可能。

不過,下一代,即當前一代,將更難量化,因為 Switch 是一款混合遊戲機,它吸引了任天堂的便攜式觀眾,同時也是一款固定遊戲機。包括它在內的遊戲機已售出約 2.12 億台,而 PlayStation 5 和 Xbox Series S/X 無疑將售出數百萬台。因此,目前,遊戲機的銷量比上一代多了大約 2200 萬台,但正如我所說,我們也有 9000 萬台便攜式設備。

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我的觀點是,很難說視頻遊戲硬體的銷售正在增加。如果有的話,它似乎正在下降,如果我們將其與 PlayStation 和 Xbox 進行比較——兩者都有大致相同的遊戲,而 Switch 有點在外面,提供在很大程度上獨立的產品——它變得更加明顯缺乏增長。然後我們從 1.79 億(PS2/Xbox)到 1.72 億(PS3/X360)和 1.75 億上一代到今天的 7100 萬左右,最重要的是 Xbox Series S/X,還有 PlayStation 5 落後於其前身。

我們是否正面臨真正的遊戲機危機?
Microsoft的Xbox Series X在銷量方面遠遠落後於其前身,但PlayStation 5也落後。

現在,來自世界多個地區的越來越多的報導稱,遊戲機銷售情況不太對勁。考慮到「每個人」都有一個 Switch 也不再獲得任何新遊戲,而新設備正式等待即將到來,任天堂放慢速度的事實可能並不那麼奇怪。但 Xbox 的銷售在很大程度上已經停止,而Microsoft似乎很難傳達一個新的、明確的戰略,並解釋這如何使遊戲玩家受益,這感覺更加令人擔憂。索尼 宣佈 將暫停PlayStation VR2的生產,並在上個月大幅下調了400萬台的銷售預期,但仍然略微錯過了修訂后的目標,同時聲稱他們預計銷量將繼續下降,這也不是一個健康的跡象。結合銷售放緩的實際報告(最近來自英國 ,自 2023 年 4 月以來,PlayStation 5 下降了 25% 以上,Xbox 下降了近 25%),我們實際上可以談論視頻遊戲世界的危機。

有人可能會嘲笑並指出 PlayStation 5 的銷量幾乎與 PlayStation 4 同時的銷量一樣多,他們是對的。但成為最暢銷的 PlayStation 格式並不是索尼所希望的,事實是 PlayStation 和 Xbox 共用遊戲並且比粉絲可能想要相信的更密切相關。如果Xbox輸了,那麼主要為這一領域的遊戲機制作昂貴的遊戲將會減少利潤,如果PlayStation也丟球,那將是非常困難的。

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我們是否正面臨真正的遊戲機危機?我們是否正面臨真正的遊戲機危機?
過去,大型遊戲的整個三部曲可以在一個遊戲機上發佈,這在《使命召喚》之外現在被認為是不可能的。

開發遊戲變得越來越昂貴和複雜。我們已經處於幾乎需要整整一代人才能開發一款遊戲的情況,因此許多工作室的目標只是為這一代人發佈一款遊戲。將整個三部曲變成單一格式,例如 Gears of War 、Mass Effect 或 Resistance 是我們今天可以忘記的事情。對於像 Grand Theft Auto 和 The Elder Scrolls 這樣的系列,似乎需要比一代人更長的時間,以至於我們可能會忘記 The Elder Scrolls VII 或 Grand Theft Auto VII 到達 PlayStation 6 或任何 Xbox 等價物的名稱。

“那就買更多的工作室吧”,有人可能會想。當然,這是直言不諱,但當今的主要遊戲往往要花費數億美元來開發和行銷。只有少數發行商有這種能力,遊戲必須完全定製,以盡量減少攻擊性和焦點小組測試。不冒任何風險,必須有更多的賺錢方式,而不僅僅是遊戲銷售。這還不夠。

我們是否正面臨真正的遊戲機危機?
PlayStation 6 會有俠盜獵車手 VII,還是我們必須等到 PlayStation 7?這個問題是有道理的。

潛在的遊戲機購買者數量正在減少,預算正在增長,開發時間越來越長。很容易看出,這是一個並不完全加起來的方程式。PC 已成為拼圖中絕對必要的一塊 - 同時允許我們擁有一種格式,首先獲得PC獨有的所有內容,以及所有最佳版本的多格式遊戲,以及 Microsoft 和索尼的獨家遊戲 - 再次以最佳版本。

另一件難以忽視的事情是遊戲機的價格。前幾代產品的價格緩慢但肯定地下降了,五六年後,您已經能夠以大約 360 美元的價格購買 PlayStation 149 或 Xbox 149。然而,上一代開始搖擺不定,儘管有臨時促銷活動,但 PlayStation 4 和 Xbox One 通常以 249 美元左右觸底。但即便如此,也比今天要好得多,在今天,遊戲機的價格反而上漲了很多,尤其是在歐洲。這意味著在當前一代中經過三年之後,購買新遊戲機實際上比相反要貴得多。

現在,銷售額應該處於最高水準,但正如我所說,它們反而下降了。如果遊戲機的成本最多只有一半,情況顯然會有所不同。然而,應該說 PlayStation 5 和 Xbox Series X 實際上都是相當強大的設備,而 PlayStation 4 和 Xbox One 在它們到來時都沒有(當 PlayStation 3 和 Xbox 360 發佈時,PC 市場並不像今天這樣成熟和優越)。因此,考慮到市場的發展方式,它們更貴的事實是合乎邏輯的,但似乎更高的性能並不是真正值得的,也許選擇更低的東西是有意義的?

我們是否正面臨真正的遊戲機危機?
如今,便攜式PC遊戲機可以同時運行《戰神》和《光環》。

那麼,這種情況什麼時候會好轉,或者我們今天所知道的電子遊戲已經死了?不幸的是,我對此沒有很好的答案。顯而易見的是,有些事情將不得不讓步。越來越昂貴的遊戲開發顯然需要更高的遊戲銷量,而更高的遊戲銷量需要更多的遊戲機銷售。

一個不太不合理的猜測是,在比您想像的更短的時間內,我們將從 Microsoft 和索尼獲得比現在更像 PC 的遊戲機。這將使他們能夠提供更低和更高的性能,我們甚至可能看到他們為PC推出自己的遊戲服務。Microsoft已經有了,但 Microsoft Store 除了作為 Game Pass 的主頁之外,它非常基本。也許Microsoft和索尼可以一起開一家商店,並挑戰Steam ?像今天這樣繼續下去,我認為下一代根本不可能,必須改變一些事情,但是什麼?



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